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sábado, marzo 02, 2024

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Los terremotos de andalucía de 1884-1885

El día 25 de la Navidad de 1884, ya de noche, se produjo un fuerte terremoto en la zona centro-sur de Andalucía, que afectó principalmente a las provincias de Granada y Málaga. El movimiento sísmico se dejó sentir en tres cuartas partes de la península, y provocó daños en otras provincias y Portugal. 

Al fuerte temblor inicial, siguieron muchos más en los días siguientes, algunos con intensidad V y VI. Coincidió la catástrofe con un tiempo invernal, frío y lluvioso, que perjudicó las ya de por sí, precarias comunicaciones, y al acceso a los numerosos núcleos de población afectados. La catástrofe provocada por los terremotos, se unía a otras desgracias acaecidas en el año, como las inundaciones por las riadas en Valencia, en marzo, o el brote de cólera de 1884, que se extendió por el país en 1885, con enorme mortandad.  

Arenas del Rey (Granada) vista desde las eras (1885)
La población quedó en ruinas y fue reconstruida en un nuevo asentamiento
Retoques: eliminación manchas, aclarado, color digitalizado
Fuente: Informe sobre los terremotos ocurridos en el Sud de España.
Domingo de Orueta y Duarte (1862-1926)

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El incendio del transatlántico Vittoria en Alicante

El 11 de enero de 1899, el transatlántico italiano Vittoria, se ve obligado a fondear en la rada del puerto de Alicante, obligado por el incendio que habían detectado de madrugada, a la altura de las costas del cabo San Antonio.

Afortunadamente, el incendio no causó víctimas humanas, y sólo hubo que lamentar pérdidas materiales. Tras cinco días en la ciudad, los pasajeros fueron reembarcados en otro navío de la compañía naviera, con destino a Buenos aires. Los restos del barco, varado frente a la playa del Postiguet, pudieron ser remolcados semanas más tarde.

Ilustración de Achille Beltrame (1871-1945) para la portada de 
La Domenica del Corriere de 20 de enero de 1899

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Tras la guerra de los españoles contra Napoleón, España, que hasta entonces había quedado relegada en las rutas viajeras, se puso de moda en Europa.

Los relatos de los soldados ingleses, franceses y otros paises involucrados en el conflicto, que de vuelta a sus hogares, contaban sus impresiones y experiencias, despertaron la curiosidad de sus compatriotas, y los forasteros, trotamundos, aventureros y espíritus inquietos del continente comenzaron a llegar.
Interior de una posada, Segovia
Litografía y dibujo base de John F. Lewis 
Sketches of Spain & Spanish Character (1833-1834)
John F. Lewis (1804-1876)
Fuente: Biblioteca del Banco de España

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Releyendo la historia de España, abruma la lectura de los acontecimientos que acaecieron en nuestro país durante el siglo XIX, guerras y conflictos bélicos, insurrecciones populares y pronunciamientos militares, dimisiones de mandatarios y cambios de gobierno, clausura de las Cortes e innumerables convocatorias electorales, cambios de Constitución, regímenes varios y distintas Jefaturas del Estado, etc., etc.

Aunque en España no hubo una revolución como la francesa, su ideología, la ocupación napoleónica y la guerra de Independencia, constituyeron el germen de lo que sobrevendría después, con la incorporación del ideario revolucionario en una parte de la sociedad, y los subsiguientes cambios en el ejercicio del poder. Todo el siglo XIX español es una continua evolución de ideas y cambios sociales, que configurarán un nuevo país, con un estado en revolución intermitente.
Galería de algunos personajes significativos del siglo XIX español

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A finales del mes de enero de 2021 fallecía en Benidorm Solveig Nordström, una arqueóloga sueca que con su determinación y celo profesional consiguió paralizar un irreparable acto vandálico, que la euforia constructora de los años 60 iba a perpetrar, arrasando las ruinas ibero-romanas de Lucentum, la ciudad antecesora de la actual Alicante.

Con la curiosidad de conocer más detalles sobre la personalidad de Sol, (como gustaba que la llamaran), empecé a buscar en la Red datos e información adicionales, sin que en ningún caso pudiera confirmar la fecha, no ya exacta, sino del año, en que tuvo lugar la acción de la arqueóloga.










Ruinas de Lucentum, Alicante
Foto Gom 2021




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En este año "raro, raro", de 2020, se ha cumplido el centenario de la muerte del escritor Benito Pérez Galdós. Esta entrada, no trata de su extensa obra e interesante biografía, sino en un hecho puntual que tuvo lugar en la segunda mitad de 1918, y que me sirve para recordar la figura del prolífico autor.

Durante la Primera Guerra Mundial, 1914-1918, en España se formaron dos bloques de partidarios de uno u otro bando de combatientes, y la prensa española, fue parte significativa de esta dualidad, ya que servía de portavoz de unos u otros. Buena parte de los periódicos perdieron su "independencia", entre otras razones porque eran financiados o bien por dineros de los aliados o de los germánicos. Ambas corrientes de opinión coexistieron durante todo el conflicto, y dieron lugar a réplicas y contra réplicas de unos y otros, que se trasladaban a las tertulias y discusiones de los ciudadanos.

Retrato de Galdós cuando tenía 51 años
Cuadro de Sorolla pintado en 1894.
 Casa-Museo Pérez Galdós. Las Palmas de Gran Canaria

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lunes, mayo 18, 2020

El robo del Tesoro del Delfín en el Museo del Prado

Buscando información en la prensa de la época sobre la epidemia de 1918, me encuentro con la noticia de que en septiembre de ese año se había descubierto un robo en el museo del Prado. El objeto del delito habían sido piezas de orfebrería de una muestra conocida como "El Tesoro del Delfín". Entrando en la web del museo para saber más de la colección, me entero de que había sido restaurada recientemente y que se había creado un nuevo espacio expositivo, que esperaban inaugurar en junio de este extraño año 2020. Casualidades.

A primeras horas de la tarde del 20 de septiembre de 1918, el pintor y subdirector del Museo Nacional de Pinturas, (Museo del Prado), D. José Garnelo, se personaba en el Juzgado de guardia, para poner una denuncia por el robo de piezas de una colección expuesta en una de las salas.

Las piezas robadas se exhibían en vitrinas y correspondían al conocido como "El Tesoro del Delfín", una variada colección de artísticos objetos que habían pertenecido al Gran Delfín de Francia, Luis (1661/1711) heredero a la corona francesa. Al fallecer antes de acceder al trono, una parte de la colección la heredó su hijo Felipe V (1683/1746), el primer rey Borbón de España. Tras pasar por algunas vicisitudes e incidentes, las piezas acabaron exponiéndose en el Museo del Prado en 1839. 

Piezas perteneciente al Tesoro del Delfín
Imagen tomada de la web del Museo Nacional del Prado
,
https://www.museodelprado.es/

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martes, abril 14, 2020

La pandemia de gripe de 1918

A raíz de la pandemia del coronavirus que estamos padeciendo desde febrero de 2020, me dio por conocer detalles sobre la anterior gran epidemia sufrida en 1918, y sobre la cual los medios informativos actuales ofrecen algunas reseñas y comparativas. Leyendo la prensa de la época, pude constatar que actitudes, situaciones y circunstancias vividas en la actualidad, con la emergencia del Covid-19, ya se dieron hace 102 años.

La epidemia de 1918 fue devastadora y si comparamos las cifras de fallecidos en los años 1917, 1918, y 1919 procedentes de los registros de población publicados en los anuarios oficiales, el número de víctimas en España superó largamente las 200.000 personas, tal como refleja la diferencia de fallecidos entre el año 1918 y su precedente, 1917, y el siguiente año, 1919 


Fuente: Fondo documental del Instituto Nacional de Estadística. Anuario 1919

Desde mediados de mayo y durante el mes de junio de 1918, ya se habían producido en España numerosos casos de enfermos de gripe, aunque los médicos de la época tardaron en identificarla plenamente como epidemia gripal. Ésta se desarrolló sin excesiva mortalidad y acabado el episodio de infectados, pasó a considerarse como uno más de los habituales brotes estacionales. No es hasta finales de la primera semana de septiembre de 1918, cuando empiezan a publicarse en la prensa, reseñas sobre el aumento de enfermos graves en numerosos lugares de la geografía española, por lo que es de suponer que el nuevo brote epidémico ya debía estar activo a finales de agosto.

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lunes, junio 17, 2019

Los prisioneros franceses de la isla de Cabrera

Desde siempre he tenido fijación por las islas, pero mi interés por visitar la isla de Cabrera aumentó a raíz de leer hace años, en una revista de divulgación, un trabajo sobre la reclusión de varios miles de prisioneros franceses en la menor de las Baleares.

Por fin, en el verano de 2014, pude cumplir mi deseo de visitar la isla, que no solo no me defraudó, sino que me dejó una magnífica impresión y con ganas de volver. (Ver: Excursión a la isla de Cabrera)

Portadas libros Francia prisioneros Cabrera
Portadas de varios libros publicados en Francia sobre los cautivos de Cabrera
Fuentes: BNE, Gallica, Google Books, Internet Archive

De la estancia en Cabrera de los miles de prisioneros del ejército napoleónico, apenas quedan vestigios, y los restos existentes son testimoniales, incluyendo el sencillo monolito que en 1847 se levantó en su memoria.

Sobre el cautiverio de las tropas francesas existen numerosos trabajos en forma de artículos, libros y ensayos, además de gran cantidad de blogs y webs. Este post se alimenta de la lectura de varias fuentes documentales españolas, y en los libros publicados en Francia sobre el tema y que fueron escritos por ex prisioneros o escritores que manifestaron basarse en las propias vivencias o en los relatos y memorias de los cautivos.

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miércoles, enero 27, 2016

Entre las escasas muestras destacadas de arquitectura civil en la ciudad de Alicante sobresale la Casa Carbonell, un edificio de tipo modernista ubicado en una zona privilegiada frente al mar y con el paseo de la Explanada como referencia de ubicación.
Edificio de Alicante conocido como la Casa Carbonell (Foto Gom)

Frente a la creencia popular de que su construcción se debió a una decisión tomada como revancha, por la afrenta que su propietario recibió del vecino hotel Palace donde pretendía alojarse, y donde no le admitieron por su aspecto rural, lo cierto es que D. Enrique Carbonell Antolí tenía poco de campesino, ya que se trataba de un rico y emprendedor industrial de Alcoy, con una única hija a la que por su salud se le recomendó vivir junto al mar. Enrique Carbonell hizo realidad el consejo médico construyendo un magnífico edificio frente al puerto de Alicante.


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sábado, marzo 27, 2014

ÉMILE BÉGIN: 1. DESDE LA FRONTERA HASTA VITORIA

Buscando en la red imágenes de otros tiempos, he encontrado en algunos antiguos libros de viajes una valiosa e importante fuente de datos y documentación gráfica.

Uno de los libros de viajes más interesantes que descubrí, fue el publicado en 1852 por el médico, oficial de sanidad e historiador francés, Émile Auguste Bégin (1802-1888), quien recorrió la Península Ibérica en 1850, reflejando sus impresiones y anécdotas en el libro "Voyage pittoresque en Espagne, et en Portugal", y que contiene unas magníficas ilustraciones de los MM. Rouargue Frères, grabadores y pintores de gran prestigio. Pasajes enteros de este libro, fueron reproducidos en 1874 por el barón Charles Davillier en su célebre libro "L'Espagne", que contenía numerosos grabados de Gustave Doré.
Diligencia cruzando el coll de Balaguer (Tarragona) (aprox. 1848)
Ni que decir tiene que los grabados de los hermanos Rouargue, ejecutados sobre planchas de acero, se encuentran reproducidos en infinidad de sitios, y que existen numerosas copias y reproducciones en colecciones de museos y galerías, por lo que junto con la inserción de las ilustraciones, aprovecho para añadir algunos comentarios sobre el itinerario seguido por Émile Bégin, e incluir la traducción de algunos párrafos de su libro.

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sábado, marzo 23, 2013
 El naufragio del "Sirio"

En el verano del 2012 visitamos uno de los faros más emblemáticos de las costas españolas, el Cabo de Palos, en la provincia de Murcia, próximo a Cartagena a cuyo municipio pertenece la pequeña y turística población que lleva el mismo nombre.
Vista del Faro de Cabo de Palos (Foto Gom 8/12)

 Para llegar hasta la meseta donde se asienta el faro, situado en lo alto de una elevación del terreno junto a la costa, se puede subir a pie bien por unas escaleras por las que se ataja en el ascenso o bien por un vial asfaltado. En la explanada que existe frente al faro, y junto a una antena marítima que afea el entorno (la he eliminado de la vista), existe una placa fijada sobre una roca en la que junto con la reproducción de un par de fotos, leemos:
 «A la Memoria de Vicente Buigues, las víctimas del Naufragio del Sirio y los pescadores del Cabo de Palos. Bajo de Fuera - Islas Hormigas. 4 de agosto de 1906»

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viernes, marzo 2, 2012

Por cuestiones de trabajo he estado viajando a Palma regularmente en los últimos dos años. Hasta la hora de la "reunitis" de turno, esperábamos en una de las cafeterías ubicadas en una placeta de la calle Cecili Metel, frente a la delegación de Hacienda.

Placa en memoria de las víctimas de la explosión ubicada
frente a la Delegación de Hacienda de Palma.
Una esquina de esta placeta está ocupada por una pequeña construcción a modo de frontis que enmarca una placa con la siguiente inscripción:

"En memoria de las víctimas de la explosión del Polvorín del Revellín de San Fernando.
25 Noviembre 1895. El Excmo. Ayuntamiento de esta Ciudad dedica esta lápida.
25 Noviembre 1934"

Lo cierto es que tardé bastante tiempo en darme cuenta de que lo que yo consideraba una fuente en desuso, era en realidad un pequeño monumento dedicado a las víctimas de una explosión, e impulsado por la curiosidad empecé a informarme sobre lo que acaeció aquél 25 de noviembre de 1895.

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domingo, abril 25, 2010
Los Corsarios de Ibiza

Al desembarcar en Ibiza (la Vila) y salir del recinto del puerto, nos encontramos con una especie de obelisco de reducidas dimensiones al que con las prisas de la llegada no se le presta demasiada atención. Es en el viaje de regreso y mientras esperas embarcar, cuando observas con más detenimiento al  curioso monumento situado justo enfrente de la pequeña estación marítima.
(*Desde el 1 de julio de 2013, la antigua estación marítima ha quedado inactiva, pasando al nuevo muelle de Botafoc).

Se trata del monumento a los corsarios de Ibiza, al parecer, el único erigido a nivel mundial en homenaje a tan singulares trabajadores de lo ajeno (con permisos reales).

La idea de erigir un monumento a los corsarios ibicencos, surgió del sacerdote y escritor Isidoro Macabich, quién ante el cumplimiento en 1906 del centenario de uno de los hechos más significativos de la historia de Ibiza, la captura del barco corsario inglés "Felicity", publicó el 2 de junio de 1905 en el "Diario de Ibiza" una carta titulada "Una fecha y un proyecto" proponiendo  construir un monumento en conmemoración de la hazaña, idea que recibió la aceptación de los isleños, creándose una comisión para ocuparse del asunto y abriéndose una suscripción popular para sufragar los costes.

Ibiza: Monumento a los corsarios 

Tras la entusiasta colocación de la primera piedra en Julio de 1906, el proyecto quedó paralizado hasta que a finales de 1913, se da nuevo impulso a la propuesta,.
El periódico, "El Siglo Futuro", publicaba en su número de 5/12/1913 lo siguiente:
"Por la Alcaldía de Ibiza se han cursado invitaciones a todos los buques, Centros y dependencias de Marina de guerra y personal de la misma, para contribuir a la suscripción que en aquélla capital se ha abierto a fin de recaudar fondos con destino al monumento que se piensa levantar para honrar la memoria de los antepasados que lucharon heroícamente para limpiar nuestras costas mediterráneas de buques corsarios.
La suscripción terminará el día 1º del próximo año" 

 

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viernes, febrero 12, 2010
El incidente Virginius

En la primera semana de noviembre de 1873, se publica en la prensa española  unas breves noticias procedentes de Cuba que, aunque preocupantes, no mostraban toda la gravedad que más tarde llegarían a tener.
El periódico "La Correspondencia" en su número de 6/11/1873 publicaba con algun dato erróneo sobre la filiación de los detenidos,  lo siguiente:
En el ministerio de la Guerra se ha recibido el siguiente despacho de La Habana, que, como verán nuestros lectores, tiene bastante importancia:
"El Vapor Tornado apresó al pirata Viginius a una legua de las costas de Jamaica, haciendo prisioneros a Bembeta, Hernando, Céspedes (hijo de Quesada), Jesús del Sol y otros 165, algunos de importancia. Caballos, armas y víveres del Virginius eran arrojados al agua durante la persecución. Serán juzgados y cumplida la ley. Doy al hecho verdadera importancia.-Jovellar."
La verdadera filiación de los jefes de la expedición se aclarará en días sucesivos (Bembeta,  Pedro Céspedes, Washington O'Ryan y  Jesús del  Sol), junto con el verdadero alcance de la noticia , y  el mismo periódico confirma en una gacetilla publicada el 11/11/1873, el rumor procedente de noticias de la prensa extranjera y no corroboradas por el Gobierno, de que el  general Jovellar, recién incorporado al mando del ejécito en Cuba, había  ordenado juzgar sumariamente  a los capturados del Virginius, siendo fusilados los jefes de la expedición, y parte de la tripulación e insurgentes que transportaba el buque:
"Los jefes de la insurrección cubana cogidos en el vapor Virginius, fueron ajusticiados el día 4 de noviembre. El general Jovellar tomó posesión de la capitanía general de Cuba el día 5 de dicho mes."
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 El Virginius perseguido por el Tornado
Fuente: John Gilmary Shea, The Story of a Great Nation (New York: Gay Brothers & Company, 1886).



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sábado, enero 2, 2010
El terremoto del Bajo Segura de 1829

El sábado, 21 de marzo de 1829 y tras varios periodos anteriores con temblores de tierra,  tiene lugar un terrible terremoto que abarca lo que hoy conocemos como Vega Baja del Segura y que  ha sido conocido como el terremoto de Torrevieja, o de Orihuela, o de Guardamar,  etc. en función de las localidades afectadas. Dados los limitados medios de comunicación de la época y la censura imperante impuesta durante el reinado de Fernando VII, las primeras noticias sobre el terremoto y sus efectos,  se publican varios días después de producido el suceso, así El Correo literario y  mercantil, en su número 112 del lunes 30 de marzo, hace un primer relato de los hechos en base al testimonio de cartas de testigos y la Gaceta de Madrid de 31 de marzo de 1829, diez días después del terrible suceso,  publica la noticia junto con un primer balance de los daños causados.











   Ilustración del libro titulado "Los terremotos de
  Orihuela o Henrique y Florentina: Historia Trágica",  obra del escritor Estanislao de Kotska Vayo y Lamarca (1804-1864)
El libro, publicado en Valencia el mismo año del suceso , es un ejemplo de oportunismo literario y contiene junto con la novela que da nombre al título, documentos relativos a la catástrofe.





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sábado, noviembre 28, 2009
El muerto resucitado de Plasencia

En octubre de 1886, la prensa de Madrid se hace eco de una noticia publicada en El Cantón Extremeño, un periódico editado en Plasencia provincia de Cáceres, a la que dedicaba todo el número y que recogía un suceso rodeado de intriga y misterio, bastante enrevesado, que se hizo muy popular y que dio mucho de qué hablar en años sucesivos y en el que el fondo fundamental de la cuestión, como tantas veces, estaba en el reparto y derechos de una herencia. Se trata del sorprendente caso del muerto resucitado, de Plasencia.

Hacia el mes de agosto de 1886 hace acto de presencia en la ciudad de Plasencia, un personaje procedente del manicomio de San Baudilio de Llobregat y en cuya cédula de identificación aparecía con el nombre de Eugenio Santa Olalla Palomar. Sin embargo, dice ser Eustaquio Campo Barrado, quien supuestamente había fallecido años antes en aquél centro catalán.

Vayamos a los antecedentes del caso.

Eustaquio Campo Barrado era hijo único de D. Rafael Eusebio García Campo y Ayala y de Doña Clotilde Barrado. La familia vivia en Plasencia y gozaba de una buena y respetable posición económica.














Casa de los Campo Barrado en Plasencia.
Dibujo de Juan Comba. La Ilustración Española y Americana (1888) 









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sábado, noviembre 14, 2009
El funicular del Tibidabo

El 29 de octubre de 1901 es inaugurado el funicular del Tibidabo de Barcelona, que se convierte en el primer medio de transporte de esas características instalado en España.

Un par de años antes, el 20 de febrero de 1899,  quedaba constituida una sociedad anónima con la denominación de "El Tibidabo" cuyo objeto era la adquisición, urbanización, explotación, edificación y enajenación de fincas en la montaña del mismo nombre, así como la construcción de un tranvía que llegara al pie del monte y de un ferrocarril funicular para alcanzar la cumbre.

Entre los promotores-fundadores de la nueva Sociedad se encontraban figuras destacadas de la época como el farmaceútico Salvador Andreu i Grau, (el creador de las pastillas contra la tos del Dr. Andreu);  el médico, empresario y político Ròmul Bosch i Alsina, (llegó a ser alcalde de Barcelona);  el empresario y constructor Romà Macayà i Gibert y los señores Teodor Roviralta, Manuel Arnús y Francesc Simón, entre otros.
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Obras del funicular del Tibidabo en 1901
  Foto de Juan Furnells. La Ilustración Española y Americana

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domingo, noviembre 8, 2009
El tren botijo

La denominación de "tren botijo", surge del lenguaje popular en el tercer cuarto del siglo XIX para referirse a los trenes utilizados mayoritariamente por las clases populares en los meses estivales, y que para combatir la sed y los rigores del calor, complementaban el equipaje con botijos que permitían mantener fresca el agua, en los interminables trayectos de la época.

Su popularización se debe al redactor del diario La Correspondencia, Ramiro Mestre Martínez, quién a partir del verano de 1893 y durante todos lo años, hasta 1917, organizó viajes en tren hacia Alicante, dando lugar  a una sui géneris  "Orden Botijil", que proporcionaba vacaciones económicas a sus socios.

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Viñeta que encabezaba el reportaje de Mestre Martínez
Fuente: La Correspondencia de España, 07/09/1893. BNE

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martes, octubre 27, 2009
Los matuteros

La andanzas de los llamados matuteros ocuparon numerosas páginas en la prensa de la segunda mitad del siglo XIX, que relataba un día sí y casi otro también, hechos y delitos que implicaban a tan numeroso gremio de delincuentes y cuya actividad salpicaba a autoridades, funcionarios, políticos y  gentes de toda condición.

Pero, ¿quienes eran los matuteros?

Se llama matutero al que practica el matute y el matute lo define la RAE como ,"Introducción de géneros en una población sin pagar el impuesto de consumos",  una especie de contrabandista urbano y en sentido más amplio aplicado al defraudador.

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domingo, octubre 4, 2009
El crimen de Cuenca

El‭ ‬8‭ ‬de marzo de‭ ‬1893,‭  ‬tuvo lugar‭ ‬en‭ ‬Albalate de las Nogueras,‭ ‬un pueblo de La Alcarria conquense,‭ ‬un sangriento crimen que conmocionó al país‭  ‬y que dio origen a un dicho o frase que ha perseguido a los naturales de Cuenca durante mucho tiempo,‭ ‬al referirse a ella como‭ “‬La provincia del crimen‭”‬ y que el tiempo y la sucesión de otros hechos tan graves y horribles como los que allí ocurrieron,‭ ‬han desvanecido.‭

La fama del crimen,‭ ‬que aún siendo truculento no era sino uno más de los sucesos que periódicamente se producían en España,‭ ‬se acrecentó por las circunstancias y‭ "‬anécdotas‭"‬ macabras que adornaron el drama y que‭ ‬le dieron el morbo‭ ‬suficiente para‭ ‬formar parte del repertorio‭ ‬de las‭ ‬exageradas y poco fidedignas, “Coplas de ciego‭”‬ de la época.

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viernes, febrero 09, 2024

Cronología de la Historia: 1810-2. El año en el que casi desaparece España (cap. 18).

 Ver cap. anterior

Mayo

Día 4. Publicación en la Gaceta de Madrid de varios decretos, según los cuales el rey José ordenaba la formación de una milicia cívica española, y organizaba la distribución territorial de España en prefecturas, copiando la organización departamental francesa. 

Día 13. El rey José decide partir de Sevilla y regresar a Madrid. Dejaba una tierra, en la que, ya fuese por miedo, hartazgo o por oportunidad, había sido acogido amistosamente y agasajado con fiestas y homenajes. Las Informaciones que le llegaban de decisiones adoptadas por su hermano*, y que le afectaban de lleno, le obligaban a atenderlas personalmente. (Sorprende que no haya grabados sobre la larga visita del José I por Andalucía).

Retrato del rey José (1809)
Cuadro de Joseph Flaugier (1757-1813)
Fuente: Museu Nacional d'Art de Catalunya

* Desde París, Napoleón actuaba como auténtico rey de España, ignorando a su hermano y dando instrucciones directas a los generales en la Península. Despreció las órdenes que José I había dirigido a los generales de Cataluña y Castilla, y dispuso autocráticamente de los ejércitos, rentas y territorios españoles. Decidido a anexionar al Imperio, el territorio peninsular situado a la izquierda del río Ebro, creó los gobiernos militares de Cataluña, Aragón, Navarra y Vizcaya, y encomendó a los respectivos generales en jefe, la autoridad militar, civil y administrativa de los nuevos distritos. Únicamente debían acatar las órdenes del emperador. Éstas y otras medidas que desautorizaban a José como rey, hicieron que José Bonaparte se plantease la renuncia al trono.    

Día 15. Sitio de Mequinenza (Zaragoza). Tropas francesas al mando del general Mesnier atacan la estratégica población de Mequinenza, cuya principal fortificación era el castillo, construido en una elevada montaña que lo convertían en un bastión casi inaccesible, y que dificultaba el posicionamiento de las armas de artillería.

Guarnecían la plaza unos 1.200 soldados a las órdenes del coronel Manuel Carbón. Lo primero que hicieron los atacantes fue habilitar un acceso para situar los cañones,  consiguiéndolo el 1 de junio. Al tiempo que montaban sus baterías, los invasores aprovecharon para controlar los puntos estratégicos importantes, cercanos a las riberas del Segre y Ebro. En la noche del 4 de junio los franceses entraron en la población, a la que sometieron a saqueo. Los defensores refugiados en el castillo capitularon el día 8.

Días 16. Aprovechando un nuevo episodio de lluvia y viento, marinos franceses, prisioneros en el pontón* Castilla, sorprenden a los guardas, y rompen las amarras del barco, quedando a merced del viento que los lleva hasta la costa cercana al Puerto de Santa María, donde serán ayudados por sus compatriotas.

* Los pontones eran barcos desarbolados y fuera del servicio de navegación, que anclados en la bahía de Cádiz servían como prisión para los franceses capturados en la batalla de Bailén, y los marinos de la escuadra de Rosilly, rendida al comienzo de la guerra.

Barco inglés utilizado como pontón o prisión 
Dibujo de William Crotch  (1775-1847)
Retoques: Refuerzo color, borrado parte velamen
Fuente: Royal Academy of Music, London

Diez días más tarde, intentarán hacer lo mismo los prisioneros del pontón Argonauta, aunque en este caso el viento los derivó en sentido opuesto al deseado, y fueron blanco de las lanchas cañoneras españolas, que incendiaron el barco, pereciendo muchos cautivos.

Día 17. La Regencia publica una real orden, por la que se autorizaba el comercio directo de todos los puertos de las provincias de ultramar, con otras colonias y naciones extranjeras. Una constante y antigua reivindicación de las provincias americanas. 

La medida causó conmoción en Cádiz, que junto con Sevilla había ostentado la exclusiva del comercio con las Indias, desde el reinado de Carlos I, quien necesitado de los dineros de los comerciantes genoveses, instalados en ambas ciudades, había concedido la exclusividad del comercio de ultramar a ambas ciudades.

La firma de la real orden de la Regencia, se comprobó tener una procedencia falsa, y corrupta, por la actuación de algunas personas, por lo que fue revocada la disposición. Pero el edicto ya había surtido efecto, y su anulación añadió disturbios y alteraciones en las provincias de América.

Día 22. Creación de una junta suprema en Buenos Aires, independiente del gobierno de la metrópoli, hasta la restauración en el trono de Fernando VII, por entender que la España europea estaba sometida a gobiernos extranjeros. 

La revolución de Mayo de 1810 (Buenos Aires)
Cuadro de Francisco Fortuny Masagué (1864-1942)

Día 29. La Regencia se traslada desde la isla de León a Cádiz ciudad, fijando su sede en el edificio de la Aduana. A las innumerables decisiones y medidas para el gobierno de la España libre y las Américas, seguirá una actividad incesante en la adopción de medidas, acuerdos y promulgación de decretos, junto con la decisiva protección y defensa de la Isla y Cádiz, cuya pérdida hubiera significado la capitulación del órgano de gobierno común de España.

Junio

Según los historiadores franceses, las tropas napoleónicas en la Península, ascendían en este mes, a unos 270.000 efectivos, distribuidos entre los ejércitos del Mediodía, Cataluña, Aragón, del Centro, Portugal, Extremadura, Asturias y Santander, Valladolid, Palencia y Toro, Burgos, Vizcaya y Navarra. 

Entre las fuerzas españolas, destacaba el llamado ejército de la Izquierda que, al mando del marqués de la Romana, operaba en el área Oeste entre Salamanca, Extremadura y Huelva. Contaba con una fuerza total de unos 26.000 efectivos, y unos 3.000 jinetes, aunque sin suficientes caballos, repartidos por varias poblaciones extremeñas. Las fuerzas se organizaban en dos divisiones de vanguardia y tres de línea. La división de vanguardia estaba al mando del mariscal de campo, Martin de la Carrera; la vanguardia provisional la mandaba el brigadier José Imaz; y al frente de las tres divisiones de línea estaban los mariscales de campo Francisco Javier LosadaCarlos O'Donnell y Francisco Ballesteros. Estas fuerzas sometieron a continuos hostigamientos a los franceses, evitando los enfrentamientos a campo abierto, donde la poderosa caballería napoleónica era muy superior.

El ejército aliado anglo-portugués de lord Wellington, constaba de unos 50.000 efectivos, de los que aproximadamente la mitad eran portugueses.

Día 9. Puesta en marcha del Estado Mayor General, propuesto por el general Blake, nombrado general en jefe del nuevo organismo, que tendrá como misión, entre otras, coordinar la acción de los distintos cuerpos del ejército y de la armada, supeditados en ocasiones a criterios personalistas.

Día 13. Toma de Morella sin resistencia., por parte de tropas al mando del general Montmarie.

Día 18. La Regencia convoca a las Cortes para el mes de agosto próximo. El motivo por el cual se procedió a convocarlas, radicaba en la necesidad de fortalecer la identidad de España y sus órganos de decisión legítimos, tras conocerse la publicación de las cartas de Fernando VII felicitando a Napoleón por sus triunfos, casamiento, y postularse reiteradamente para formar parte de la familia imperial con un enlace con la princesa que dispusiera el emperador.

Las cartas, publicadas en el Monitor de Paris, (una especie de boletín oficial), fueron conocidas en España por medio de varios ejemplares del Monitor, que los franceses se ocuparon de introducir en el país.

Pese a los recelos y dudas del Consejo de España y de las Indias, sobre la autenticidad de los escritos de Fernando, las sospechas sobre su veracidad, eran lo suficientemente graves para que el Consejo se reuniera en sesión extraordinaria el 9 de junio, y adoptase entre otras medidas, la necesidad urgente de que por parte de la Regencia se emitiera un manifiesto dirigido a ambos lados del Atlántico, tranquilizando a los ciudadanos, y se incluyera la pronta celebración de las Cortes. Para mayor asombro, el conservador Consejo, aconsejaba la libertad de prensa. 

Julio

Día 5. Acción de Jerez de los Caballeros (Badajoz). Las escaramuzas entre tropas españolas del ejército de la Izquierda, y tropas francesas del general Reynier, eran frecuentes en Extremadura, y entre las muchas que hubo, destacó la habida en Jerez de los Caballeros, donde fuerzas españolas dirigidas por el brigadier Imaz, y el coronel Morillo, se enfrentaron a los franceses durante varias horas, causándoles importantes bajas, y retirándose finalmente, ante la llegada de refuerzos franceses.

Murallas y fortaleza templaria de Jerez de los Caballeros
Fuente: Ayuntamiento de Jerez de los Caballeros

Día 10. Capitulación de Ciudad Rodrigo. Con la caída de la plaza fuerte, las críticas hacia lord Wellington aumentaron, ya que no se entendía el por qué no había acudido en auxilio de los defensores, estando acampadas sus tropas en las proximidades, y pese a las peticiones de auxilio de las autoridades de la ciudad, del gobierno de la Regencia, y del marqués de la Romana, que acudió a su campamento, ofreciendo el aporte de sus tropas. La cuestión es que sir Arthur Wellesley, se mostró firme en su posición de no arriesgar una batalla, que igual podía ganar que perder, y que en todo caso no sería decisiva. Los acontecimientos en los meses siguientes, le darían la razón.

Día 20. Siguiendo el ejemplo de Caracas y Buenos Aires, se constituye en el nuevo reino de Granada (Colombia), una junta suprema independiente de la existente en la España europea,  destituyendo al virrey Antonio Amat. 

Día 23. Embarque en Cádiz del general Blake. Tras la incursión de saqueo del mariscal Sebastiani por tierras de Murcia, los ánimos de los murcianos habían quedado alterados y se sucedían los disturbios en la zona. Para acabar con la agitación, embarcó el general Blake en Cádiz, llegando el 2 de agosto al puerto de Cartagena, para dirigirse a Elche, donde el general Freire tenía el cuartel general. El ejército existente, se componía de unos 14.000 hombres, unos 1.800 jinetes y 14 piezas artilleras, fuerzas muy repartidas entre MurciaAlicanteElcheOrihuelaCartagena y otras localidades, a las que había que añadir otros cuerpos repartidos por la Mancha, la sierra del Segura y límites con Granada.

Una de las primeras decisiones fue nombrar al general Francisco Javier Elio, en el mando militar de Murcia, restableciéndose la calma entre la población.

Cartagena en 1809
Dibujo de Louis A. G. Bacle d'Albe (1761-1824)
Litografía de Godefroy Engelmann (1778-1839)
Retoques: recorte lámina, color digitalizado
Fuente: Souvenirs pittoresques du Général Bacler d'Albe. Campagne d'Espagne 

Conocedor Sebastiani, de la situación en Murcia, se propuso repetir la fructífera visita del mes de abril, y con ese fin partió con sus tropas el 18 de agosto.  Informado Blake de las intenciones del francés, se dispuso a recibirle, colocando estratégicamente las tropas, emplazando la artillería, reforzando las posiciones, y entorpeciendo algunos caminos inundando la huerta, en la medida que lo permitía el escaso caudal del Segura. Se armó al paisanaje y se les distribuyó en compañías.

Hacia el 28 de agosto, Sebastiani llegó a Lebrilla, a unas 4 leguas de Murcia. Hizo algunos reconocimientos del terreno, al tiempo que la caballería española y los paisanos, fustigaban sus patrullas. No lo vería claro el militar francés cuando en la noche del 29 al 30 de agosto, decidió el repliegue de sus tropas hacia Totana, de vuelta hacia sus posesiones en Granada, ocasionando a su paso por Lorca graves incidentes y desmanes.

Agosto

Día 10. Toma de la Puebla de Sanabria (Zamora) por los españoles. Durante el conflicto fueron numerosos los casos de conquista de una población, por unos u otros combatientes para al poco tiempo cambiar de ocupantes. Un caso singular fue la Puebla de Sanabria, la localidad había sido recuperada por los franceses, que seguros de su posesión, dejaron una pequeña guarnición y se retiraron. Conocedores de la situación, tropas hispano-portuguesas al mando de los generales Taboada y Silveira, atacaron el 3 de agosto, y tras varios encontronazos, recuperaron la población que volverían a perder semanas más tarde. Lo destacable de esta acción, fue que la guarnición francesa, compuesta por soldados suizos, fue hecha prisionera, y a cambio de su palabra, de no volver a tomar las armas contra los aliados, se les prometió embarcarlos en La Coruña.

Día 11. Acción del Cantalgallo (Badajoz). El ejército de la Izquierda o de Extremadura, al mando del marqués de la Romana, con sus divisiones de vanguardia y de línea, participaba en acciones que ponían en aviso a los franceses entorpeciéndoles abastecimientos y comunicaciones, pero conocedor de las limitaciones propias, y de la capacidad de las fuerzas enemigas, la Romana procuraba no arriesgar en combates abiertos.

Retrato del general Francisco Ballesteros
Autor: anónimo francés
Retoques: recorte lmna., color digitalizado
Fuente: Biblioteca Nacional de España
Ante la aparente inacción y falta de resultados significativos, y subsiguientes críticas, el marqués debió verse obligado a intentar una acción de envergadura, y el 5 de agosto marchó de Badajoz, para unirse a las divisiones de los generales Ballesteros y la Carrera, en total unos 12.000 hombres, que debían avanzar hasta tierras sevillanas. El movimiento de tropas españolas, era conocido por los franceses acampados en Zafra, que anticipándose a los españoles abandonaron la población, avanzaron con presteza, y se congregaron en número de unos 8.000 efectivos en Llerena.

Al amanecer del día 11, los napoleónicos se habían adelantado y ocupado los altos de Villagarcía de la Torre, una posición estratégica favorable, mientras que las fuerzas españolas quedaron en el paraje de Cantalgallo, con un valle separando ambos ejércitos.

El enemigo atacó con viveza, intentando envolver con rapidez a la infantería española, lo que evitó la caballería del mariscal Martín de la Carrera. El combate se prolongó durante unas tres horas, en las que las fuerzas de las divisiones de vanguardia españolas, se enfrentaron a los franceses, sin que llegaran a intervenir las tropas de retaguardia de la Romana, quien, al llegar al campo de batalla, ordenó replegarse a los combatientes españoles, que se retiraron hasta Salvatierra.

Retrato del general Martín de la Carrera
Grabado de Tomás López Enguídanos (1773-1814)
Retoques: recorte Lmna., color digitalizado
Fuente: Biblioteca Nacional de España

No hay datos fidedignos de las bajas de ambos bandos. Según el informe de Ballesteros y Martín de la Carrera, la acción costó unos 115 muertos y 210 prisioneros al ejército español, asignando como mínimo en 600, las bajas francesas. Y como ocurría casi siempre con un fracaso, llegaron las excusas y búsqueda de culpables. La Romana, en su informe decía que no buscaba batalla, sino sólo comprobar la capacidad de movilización enemiga, culpando a Ballesteros y la Martín de la Carrera, de precipitarse, por "el ansia de gloria".

Por su parte los generales que habían entrado en combate, se justificaban en su informe dirigido a su general en jefe, no admitiendo la derrota, y que habían entrado en batalla al tener que repeler el ataque sorpresa francés, admitiendo el ardor de sus tropas, y mencionando la falta de ayuda de la retaguardia.  

Día 15. Sitio de Almeida (Portugal). La plaza, bien fortificada y abastecida, se presumía un objetivo difícil de conquistar. La guarnecían unos 4.000 hombres al mando del coronel inglés William Cox, y la defendían 30 piezas artilleras. Un hecho puntual hizo que en la noche del 26 de agosto cambiase radicalmente la situación, cuando se incendiaron los almacenes de pólvora del castillo ubicado en el centro de la ciudad, provocando su voladura, junto con la destrucción de numerosas viviendas y edificios, el desmantelamiento de la artillería y, sobre todo, ocasionando la muerte de unas 500 personas, e innumerables heridos. Aprovechando la confusión, los franceses intimaron la rendición, y la ciudad capituló el día 28. Ayudó la rebelión de un grupo de soldados acaudillados por dos oficiales portugueses, y quedó la sospecha sobre la connivencia de los lusitanos partidarios de los franceses, cansados de la guerra y de la sumisión hacia los ingleses.

Fortaleza de Almeida
Grabado de John Luffman (1776-1820)
Fuente: Biblioteca Nacional de Portugal

La pérdida de Almeida se unía a la caída de Ciudad Rodrigo, y ambos hechos desmoralizaron a los británicos, cuyo gobierno dio a entender que podrían retirarse sus tropas. Wellington se mantuvo impasible, y permaneció firme en la confianza del ejercito anglo-portugués que mandaba y en las medidas de defensa adoptadas.

Día 24. Acción de Moguer (Huelva). Sin un ejército reglado con capacidad para enfrentarse en campo abierto a los invasores, la Regencia favoreció y fomentó la formación de agrupaciones armadas con alta movilidad, que, aunque no eran determinantes en la lucha contra el francés, molestaban y quitaban operatividad a las tropas napoleónicas.

Además de las patrullas armadas de Asturias, Cantabria, el Bierzo, etc., la Regencia impulsó la formación de partidas armadas a izquierda y derecha de Cádiz, y así se organizaron fuerzas armadas en el condado de Niebla y sierra de Aracena, por un lado, y en la serranía de Ronda por otro. Junto con las unidades de tierra, la Regencia dedicó recursos al empleo de expediciones marítimas, en las que, aprovechando el dominio del mar, gracias a la marina inglesa, contingentes de fuerzas se trasladaban en barcos, para hostilizar a los ocupantes franceses, tratando de restarles recursos en su asedio sobre Cádiz.

En estos tipos de acciones por mar, destacaba el general Luis de Lacy Gautier, quien, transportando a sus tropas en barcos, había protagonizado varios desembarcos entre Algeciras y Marbella. Decidido a aumentar su campo de acción, embarcó con unos 3.000 hombres, y con la ayuda de una pequeña flotilla inglesa y lanchas ligeras, tomaron tierra de noche, el 23 de agosto, en la barra de Huelva. Era intención de los desembarcados liberar a Moguer, donde los franceses contaban con una guarnición. Las fuerzas ligeras atacarían por tierra y otras lo harían desde el río Tinto.

Retrato del general Luis Lacy Gautier
Litografía de Costa
Retoques: recorte Lmna., color digitalizado
Fuente: Biblioteca Nacional de España 

Llegados a Palos de la Frontera, atacaron al destacamento francés, persiguiéndolo hasta Moguer, donde hicieron prisioneros y causaron algunas bajas. Con tropas de refuerzo procedentes de San Juan del Puerto, los franceses intentaron desquitarse por la tarde, siendo rechazados todos los ataques, hasta que, al anochecer, cesaron los enfrentamientos. 

Mandaba en la zona, el general Francisco Copons y Navía, quien, con tropas móviles, molestaba a los franceses e interfería en las acciones de éstos. Lacy y Copons, se reunieron en Niebla, produciendo el entusiasmo de las gentes de la comarca, que redoblaron sus acciones contra los ocupantes, pensando en el respaldo de las tropas llegadas. Pero al entusiasmo sucedió la decepción, al reembarcar las fuerzas de Lacy el día 26 cumplidos sus objetivos de molestar y movilizar al enemigo. Como escarmiento, los franceses represaliaron a las poblaciones de la zona que habían colaborado con la expedición.       

Septiembre

Epidemia de fiebre amarilla en Cádiz. Las epidemias no eran extrañas a la ciudad, al igual que pasaba con la mayoría de poblaciones de la época. Ya entre los años 1800 y 1804, Cádiz había padecido una terrible epidemia de fiebre amarilla. Pero en 1810 la población se había más que duplicado en un año, y de unos 40.000 habitantes había pasado a albergar unos 90.000, con gran movimiento de entradas y salidas de personas. Los riesgos de enfermedades habían aumentado.

Escena de la epidemia de fiebre amarilla en Cádiz
Cuadro de Théodore Géricault (1791-1824)
Museo de Bellas Artes de Richmond. Virginia. EE.UU. 

A finales de agosto y principios de septiembre aparecieron los primeros casos de calenturas entre unas mujeres y un niño, de una misma familia, acogidos en el colegio de la Santa Cruz, que procedían del Campo de Gibraltar. A estos casos siguieron otros y hacia finales del mes, el contagio se había extendido. El doctor Bartolomé Mellado, en un informe publicado en 1811 sobre la epidemia, escribía lo siguiente: 

En este día (28 sep.) perdí de un todo la esperanza de sofocar el contagio: siempre me se hizo increíble el que no hubiese otros enfermos ocultos en el barrio de Santa María y en el hospital de San Juan de Dios, y así se lo manifesté varias veces al vocal Don José María de Lila: al fin reventó la mina, y en un mismo día supe que cárcel, hospital, y todos sus alrededores estaban llenos de enfermos de esta clase, ...Bartolomé Mellado. Historia de la epidemia padecida en Cádiz en 1810..., Cádiz. En la imprenta de don Josef Niel. 1811.

La mayor mortandad se produjo en los meses de septiembre y octubre, decayendo la enfermedad con la llegada de la bajada de temperaturas, hasta su cese en diciembre de 1810.

Día 14. Acción de La Bisbal (Gerona). El capitán general de CataluñaD. Enrique O'Donnell había trazado un plan para sorprender, y atacar a las guarniciones francesas situadas en posiciones de retaguardia, al considerar que, al no estar en primera línea del conflicto, podrían ser más vulnerables. 

O’Donnell había partido el día 6 desde el cuartel general de Tarragona. Previamente había ordenado el embarque de algunas tropas, artillería y suministros, para su transporte por mar, evitando así ralentizar su marcha. En Villafranca se le unió la división del general Campoverde, situó patrullas para observar los movimientos del mariscal McDonald, jefe de las fuerzas francesas en el Principado, y con nuevas tropas, al agregársele la caballería del brigadier Bartolomé Georget, siguió su avance por San CugatMataró y Pineda, asegurándose de conocer las posiciones de tropas francesas. El 12 de septiembre se dirigió hacia Tordera y Vidreras, y al amanecer del día 14, con un reducido y selecto grupo de 60 húsares y 100 infantes, emprendió la marcha con dirección a La Bisbal, llegando en unas cuatro horas a la población, donde ocupó rápidamente las calles, capturando a la guarnición francesa, y obligando a capitular al general Schwartz, refugiado con tropas en una casa fortificada. 

Acción gloriosa de La Bisbal
JM
Fuente: Historia crítica de la Guerra de la Independencia en Cataluña
Biblioteca Nacional de España 

Por su parte, el coronel Honorato Freires al frente de los batallones de Tarragona y Almería, y con unos 60 caballos, se hizo con el control de Sant Feliú de Guíxols, y el teniente coronel Tadeo Aldea, se apoderó de Palamós.

El resultado de la afortunada acción, fue la captura de unos 1.200 prisioneros, entre los que figuraban un general, 2 coroneles y 56 oficiales. También se capturaron 17 piezas artilleras, y gran cantidad de armas, aparejos, municiones y provisiones.

Estas acciones no eran determinantes para acabar con la guerra, pero en su conjunto representaban un entorpecimiento para los mandos franceses, al no poder asegurar los abastecimientos a sus tropas, especialmente a Barcelona, ralentizando otras operaciones militares.   

Día 15. Acción de Fuente de Cantos (Badajoz). Tras la acción de Cantalgallo (11 sep.) el ejército de Extremadura o de la Izquierda, se reforzó con la caballería al mando del general Fernando Gómez de Butrón, y con una brigada de jinetes portugueses que mandaba el general británico Georges Allen Madden. A estas incorporaciones siguieron movimientos de las tropas españolas por la comarca de Fuente de Cantos, donde se concentró el general Martín de la Carrera con su división de caballería y artillería móvil.

Los franceses seguían de cerca los movimientos del ejército que mandaba el marqués de la Romana, y el día 15 acometieron con numerosas fuerzas de infantería y unos 1.800 jinetes, a las tropas españolas, que tras los primeros embates y muy superadas por el número, comenzaron la retirada. En el repliegue fueron sorprendidos por los destacamentos franceses que estaban situados a sus espaldas, provocando el desconcierto entre las tropas, y  arrebatando algunos cañones. El resultado de los combates hubiera sido peor sin la intervención de la brigada portuguesa del general Madden, que impidió desgracias mayores. Los españoles se concentraron en Almendralejo, y los franceses quedaron en Zafra y Los Santos de Maimona.

Ésta sería una de las últimas intervenciones de tropas bajo el mando del marqués de la Romana, quien, por su cuenta y riesgo, sin obtener permiso de la Regencia, decidió unirse con sus fuerzas a las anglo-portuguesas de Wellington, sustituyéndole al frente del mermamdo ejército de Extremadura, el general Gabriel de Mendizábal.     

Día 16. Invasión de Portugal por los franceses. Comienza un nuevo intento del francés, para controlar el país vecino. Las tropas del ejército invasor sumaban unos 75.000 combatientes, de los que unos 14.000 formaban la caballería. Otros 28.000 hombres se les unirían días después.

El cura D. Miguel Hidalgo proclama la
Independencia Nacional en Dolores...

Autor: Adrián de Unzueta (1865-1919)
Fuente: Hemeroteca Nacional de México

 Día 16. El clérigo Miguel Hidalgo de la Costilla, cura de la población mejicana de Dolores, encabeza una sublevación, proclamando la independencia de México. Tras apoderarse de la ciudad de Guanajuato, avanzarán hasta Morelia, (en la época Valladolid de Michoacán), y pondrán en apuro a la ciudad de Méjico. La intervención del nuevo virrey, Francisco Javier Venegas, parará la rebelión y tras varios enfrentamientos, el cura Hidalgo, considerado el padre de la independencia mejicana, sería fusilado en marzo de 1811, junto con algunos seguidores. 

Día 18-20. Las tropas del mariscal Massena entran en Viseu (Portugal). Tras la caída de Almeida, los franceses, escasos de víveres y hostigados por partidas de guerrilleros, permanecieron cerca de un mes en la zona, provocando el enfado de Napoleón que no entendía el retraso en el avance. Finalmente, Massena se puso en marcha con dirección a Coímbra, pasando por la ciudad de Viseu, que encontró desierta, y sufriendo ataques del coronel inglés Traud, que le provocaron alguna pérdida de artillería y equipajes, así como un retraso de dos días, que serían de gran perjuicio, para posicionar sus tropas en los altos de Busaco.

Día 24. Quedan instaladas en la isla de León las Cortes generales y extraordinarias de la Monarquía. Como sede se eligió el pequeño teatro de la Isla, donde se reunieron los diputados tras prestar juramento, aunque algunos mostraron su desacuerdo con la fórmula redactada. 

Asistieron a esta primera sesión, 105 diputados, de los cuales 29 representaban a las provincias de América y Filipinas, si bien al no poder acudir los titulares fueron representados por suplentes, al igual que algunos diputados de la Península. Las sesiones serían públicas, aunque compartidas con otras secretas.

El obispo de Orense como presidente de la Regencia, pronunció un escueto discurso de apertura, dejando en manos de las Cortes la elección de su presidente y secretarios. Tras el acto de apertura, el gobierno regente abandonó el lugar, dejando a los reunidos a su aire, sin un reglamento o protocolos a seguir.

En esta primera sesión ya se mostraron las diferentes posturas y bandos de los parlamentarios, predominando la facción reformista, y formándose a su vez, un partido entre los representantes de Ultramar. Las Cortes se declararon soberanas y habilitaron interinamente a la Regencia, que debía prestar un juramento con una fórmula que disgustó a algún miembro de la misma. Tras la elección de la mesa, fue leído un escrito en el que la Regencia, prevenida de lo que se avecinaba, presentaba su dimisión, dejando a criterio de los reunidos la formación de un gobierno.

El juramento de las Cortes de Cádiz en 1810
Cuadro de José Casado del Alisal (1832-1886)
Fuente: Palacio de las Cortes de Madrid

Sin mayor demora intervino el diputado por Extremadura, D. Diego Muñoz Torrero que esbozó un cuadro de los objetivos que debía seguir la cámara, dando la palabra a D. Manuel Luján, quien enumeró una larga serie de proposiciones de ley que fueron aprobadas y convertidas en decretos, en la misma sesión constituida como permanente*.

* Entre las disposiciones aprobadas figuraban: declarar las Cortes como representante de la soberanía nacional; reconocer a Fernando VII como rey legítimo; reconocer la separación de poderes legislativo, ejecutivo y judicial, asumiendo las Cortes el poder legislativo en toda su extensión; habilitar interinamente al Consejo de Regencia existente para ejercer el poder ejecutivo; declarar inviolables las personas de los diputados.

Los diputados desarrollaron una actividad frenética, con sesiones hasta de madrugada, y atribuyéndose un excesivo protagonismo, (el tratamiento que eligieron para dirigirse a las Cortes fue el de Majestad). La Regencia interina desempeñó un papel poco colaboracionista con las Cortes.

Día 30. El duque de Orleans, que sería rey de Francia en 1830, con el nombre de Louis-Philippe I solicita pronunciar un discurso en las Cortes, sin que se aceptase la petición. Era pretensión del duque, reclamar para sí el mando de un ejército de fuerzas españolas, derecho que decía tener al habérselo propuesto la Regencia meses atrás.

Día 27. Batalla de Busaco (Portugal). Wellington, instalado con sus tropas en las líneas de Torres Vedras, posición inexpugnable desde donde esperaban a los franceses, decide pasar a la ofensiva, al tiempo que pretende poner a prueba al ejército anglo-portugués. Reúne 25.000 soldados británicos, y 25.000 soldados portugueses, y marcha al encuentro del ejército francés, que camino de Coímbra, se verá obligado a cruzar por alguno de los tres posibles caminos posibles. Por su parte, Wellington dispondrá a sus tropas en posiciones defensivas privilegiadas, controlando las rutas que podrían seguir los franceses.

Batalla de Busaco
Dibujo de William Heath (1795-1840) Grabado de Thomas Sutherland (1785-1838)
Retoque: recorte imagen
Fuente: The martial achievements of Great Britain and her allies
Al amanecer del día 27, el mariscal Massena y sus tropas, eligen el camino que pasa por la cima de la sierra, donde Wellington tenía su cuartel general. Tras un fuerte ataque francés del general Reynier, que consigue arrollar a parte de la 3ª división inglesa, la llegada de refuerzos aliados logra desalojar a los atacantes, expulsándolos montaña abajo.

Por su parte, las tropas del mariscal Ney, intentarán cruzar la sierra por su derecha, donde les esperaban fuerzas del general Crawford, que, con numerosas descargas de disparos primero, y atacando a la bayoneta después, conseguirán que los franceses se retiren. Los napoleónicos perdieron unos 4.000 hombres, un general murió, dos fueron heridos y otro, el general Simón, fue hecho prisionero. Por parte de la alianza anglo-portuguesa, los muertos fueron unos 1.300.

Descartado el paso por Busaco, Massena consiguió información sobre otro camino más a la derecha, sorprendiendo a los aliados, a los que despistó con amagos de ataques y escaramuzas. Finalmente, los franceses llegaron a la ciudad de Coímbra, saqueándola.

Las fuerzas anglo-portuguesas se dirigieron a las líneas defensivas de Torres Vedras, un magnífico complejo de defensa trazado por ingenieros ingleses, y mandado ejecutar por Wellington, quien mantuvo una posición discreta sobre el plan, desarrollado durante más de un año, y que protegía Lisboa. 

Octubre

Día 3. El obispo de Orense, Pedro de Quevedo y Quintano, que había dimitido de la presidencia del Consejo de Regencia, impugna la constitución de las Cortes y la atribución de residir en ellas la soberanía nacional, lo que provocó la indignación de algunos diputados, de tal manera que no se permitió la salida del obispo para su diócesis, hasta que no hiciera ante las Cortes el juramento de acatamiento, que había evitado realizar desde el mismo día 24 de septiembre, jura que finalmente realizó el 3 de febrero de 1811, permitiéndole partir de Cádiz. 

Día 12. Acción de Fuengirola (Málaga). La guarnición del castillo, estratégicamente situado y controlado por los invasores, la componían  unos 160 soldados polacos, 4 cañones servidos por tres artilleros españoles, y unos pocos dragones franceses, bajo las órdenes del capitán Franciszek  Młokosiewicz.

El general de división británico, Andrew T. Blayney, tenía instrucciones para hacerse con el control de la plaza, y organizó un contingente de tropas británicas, alemanas y españolas, con un total de unos 1.800 hombres, junto con algunas piezas de artillería, y el apoyo marítimo de 2 fragatas y 5 lanchas cañoneras.

Pese al asalto de los guerrilleros españoles primero, y más tarde de los batallones inglés y alemán, no consiguieron rendir la fortaleza, mientras que las fragatas y cañoneras bombardeaban el recinto desde el mar. 

El castillo Sohail, Fuengirola
Fuente: Gom 2016

Lord Blayney intentó un nuevo asalto, pero los polacos resistieron heroicamente, y mataron a numerosos atacantes y a un comandante inglés, haciendo retroceder a los asaltantes.

Al día siguiente, 13 de octubre, los defensores amanecieron reforzados con tropas que habían conseguido entrar por la noche. El día anterior habían logrado inutilizar las lanchas cañoneras, pero las fragatas, lejos del alcance de la artillería del castillo, siguieron cañoneando, provocando el derrumbe de la torre y parte de las murallas.

Lord Blayney envió un emisario para intimar la rendición, pero los polacos decidieron seguir peleando. La llegada de un nuevo barco inglés, el Rodney, con refuerzos de tropas, originó unos momentos de confusión durante el desembarco de las tropas, aprovechándolo los del castillo para realizar una salida con unos 130 hombres, que arrollaron a los guerrilleros españoles y al batallón alemán, capturando la artillería inglesa.

Siguieron recrudeciéndose los enfrentamientos, Blayney, desmontado de su caballo, cayó prisionero de los polacos. Temiendo la llegada de las tropas de vanguardia del general Sebastiani, los aliados decidieron retirarse y embarcar en el Rodney.

El general inglés permaneció prisionero en Francia hasta 1814, y publicó un libro relatando sus experiencias en España y Francia.  

Día 14. Combate de Sobral (Portugal). La vanguardia del ejército francés llega a Sobral, ante la primera línea de Torres Vedras, donde se parapetaba el ejército anglo-portugués. Los franceses realizaron un ataque de tanteo, pero al advertir la dificultad de la acción se replegaron. Massena y su estado mayor concluyeron que con su contingente de 36.000 soldados no podrían vencer, y mantener suficientes hombres para, luego, avanzar sobre Lisboa.

Convencido el mariscal Massena de la improbable victoria, distribuyó sus tropas en cuatro áreas, y decidió, de acuerdo con sus generales, no aventurar una ofensiva y enviar al general Foy a Francia, para informar al emperador y pedir refuerzos*

* Wellington, seguro en aquél formidable atrincheramiento y teniendo libre el mar, iba reforzando su ejército; las bajas se cubrieron con tropas de Inglaterra y de Cádiz; y además pasó de la Extremadura española a unírsele el marqués de la Romana con 8.000 hombres en dos divisiones mandadas por D. Carlos O'Donnell y D. Martín de la Carrera. Iban entrando también en aquel recinto defendido por 600 bocas de cañón, las milicias de Lisboa y de la Extremadura portuguesa, y todo el que podía y estaba en edad de llevar armas, de modo que a fines de octubre había dentro de las líneas 130.000 hombres, de ellos 70.000 de cuerpos regulares. Modesto Lafuente. Historia general de España. Tomo XVII.

Día 15. A instancias de los diputados representantes de las provincias de Ultramar, las Cortes aprueban un decreto por el que, entre otras medidas, se insistía en la igualdad de derechos de los naturales originarios de las provincias ultramarinas, con los de la Península, También se establecía el olvido (amnistía) para los países donde había habido "conmociones" , y que reconocieran la autoridad de la metrópoli.

Batalla de Cardona
Fuente: Historia de la guerra de la Independencia en el antiguo Principado
Día 21. Acción de Cardona (Barcelona). Tropas francesas al mando del mariscal McDonald, muy superiores en número, atacan a las fuerzas del marqués de Campoverde en las cercanías de Cardona. Advertida la presencia de las avanzadillas enemigas, le salen al encuentro algunos batallones españoles a caballo. Nuevas fuerzas imperiales obligan a entablar nuevos enfrentamientos entre unos y otros, con alternancias de dominio. Al aumento de combatientes franceses siguió la llegada de refuerzos españoles desde Solsona. Al anochecer, cansados, se retiraron ambos bandos, los españoles volvieron a Cardona y los franceses a Solsona, donde siguieron cometiendo saqueos e incendiaron la recién construida catedral. 

Día 28. Las Cortes nombran una nueva Regencia con los tres miembros siguientes: Joaquín Blake, capitán general del ejército, y Gabriel Ciscar, jefe de la escuadra, en representación de la España europea, y el capitán de fragata, Pedro Agar, en representación de la España americana. Al estar ausentes los señores Blake y Ciscar, las Cortes designaron como suplentes al marqués del Palacio y a D. José maría Puig. Al poner objeciones a la fórmula del juramento, el primero de ellos, fue sustituido por el marqués del Castelar. 

Noviembre

Día 3. Batalla de Baza (Granada). Convencido de poder dar batalla a las fuerzas de Sebastiani, el general Joaquín Blake, con un reorganizado ejército, una caballería experimentada y 12 piezas de artillería, partió de tierras murcianas a finales del octubre. El día 2 de noviembre, ocupó la población de Cúllar, desalojando a la guarnición francesa, y avanzó hasta la hoya de Baza, ocupando las lomas cercanas. Las vanguardias francesas, esperaban. Tras una ventajosa carga de la caballería española del general Freire, despejando la campa de escuadrones enemigos, con la ayuda de guerrillas que protegían los flancos, Blake decidió bajar de su posición con tres cañones y la mitad de la infantería, mientras la caballería española, retirándose tras cumplir su objetivo inicial, era atacada en su retaguardia por los jinetes franceses, produciendo desorden, mientras los escopeteros españoles intentaban contener la acometida francesa, para finalmente tener que refugiarse entre la división que había quedado en los altos, cesando el avance enemigo.

Croquis frente batalla de Baza
Autor: Mariano Sentmanat
Fuente: Ministerio de Defensa

La acción, costó a los españoles unas 1.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros, con escasas pérdidas enemigas, quienes no arriesgaron más allá de Lorca, donde reclamaron dineros y avituallamientos.

Blake regresó a sus posiciones murcianas, intentando, una vez más, reorganizar y fortalecer las tropas y los civiles. Pronto dejaría el mando de aquel ejército, reclamado para ejercer altas funciones, como nuevo miembro de la Regencia. Como sustituto al mando del ejército en la zona, quedó el general Freire.

Día 10. Aprobación de la libertad de imprenta. Tras más de un mes de intensos debates y discusiones, las Cortes promulgan la libertad de imprenta, desapareciendo la censura previa. Únicamente las obras o publicaciones con temas eclesiásticos, podrían ser objeto de una posterior censura y sanción.

Fragmento de la Gazeta de la Regencia de España e Indias de 15 nov 1810
Fuente: Agencia Estatal del Boletín Oficial del Estado

Durante la tramitación de la ley, quedaron de manifiesto las distintas fracciones de opinión en Cortes. Por una parte, los partidarios de reformas, que la gente empezó a llamar liberales, por el reiterado empleo de la palabra, y por otra, los opuestos a medidas reformadoras o tradicionalistas, a los que se les llamó serviles.

Un tercer grupo de opinión lo formaban los americanos, que inclinaban a uno u otro lado las deliberaciones, según sus propios intereses. 

Entre los personajes del grupo liberal, destacaba D. Agustín de Argüelles, y entre los tradicionalistas, D. Francisco Gutiérrez de la Huerta; entre los americanos se distinguió D. José Mejía, un hábil virtuoso en defender una cuestión y la contraria sin alterarse.

Diciembre

Día 9. Acción de Cogolludo (Guadalajara). Entre las cerca de 200 partidas de guerrilleros y también de bandoleros, que guerreaban por todo el país, destacaban las de Francisco Espoz y Mina, y la de Juan Martín, el Empecinado. Este último se movía especialmente por la provincia de Guadalajara, sin descartar otras zonas vecinas. Sus fuerzas llegaron contar hasta unos 2.000 hombres entre infantes y jinetes. 

Convoy de heridos franceses sorprendido por Mina y su partida
Ilustración de H.F.E. Philippoteaux (1815-1884)
Retoques: recorte lámina, color digitalizado
Fuente: A. Thiers, Histoire de l'Empire 

Varios habían sido los encuentros mantenidos con el enemigo, destacando la victoria del 29 de agosto en Retortillo de Soria, donde deshizo una columna de soldados franceses. Esta acción le valió el empleo de coronel concedido por la Regencia.

En octubre bloqueó las comunicaciones con Guadalajara, Brihuega y Torija, dejándolas incomunicadas.

Para contrarrestar sus acciones y tratar de capturarlo, el mando francés encargó la misión al general Hugo, quien empleó todo tipo de tácticas para ello. Así en noviembre, Juan Martín tuvo que sofocar una sublevación de sus propias fuerzas, incitadas por un desertor procedente del bando francés. También le llegaban proposiciones del general galo para pasarse con sus tropas al ejército del rey José.

La gran movilidad de sus tropas y el conocimiento del terreno, habían convertido al Empecinado en un auténtico quebradero de cabeza para el general Hugo, ya que tan pronto estaba por tierras de Guadalajara, como atacaba convoyes franceses por Segovia, sorprendía a las patrullas enemigas por Soria, o enviaba tropas de socorro a Cuenca.

Conocedor de sus propias limitaciones, si el enemigo enviaba refuerzos y cañones, con los que quedaba muy en desventaja, rehuía el enfrentamiento abierto, dejándolos plantados, como ocurrió en Cogolludo el 9 de diciembre.  

El Empecinado demostró una inteligencia natural para guerrear, empleando la astucia y el sentido común, aunque de carácter muy independiente. Es uno de los personajes de la historia de España, con una biografía de las más interesantes y novelescas. 

Día 13. Sitio de Tortosa (Tarragona). Con objeto de controlar la ruta entre Cataluña y Valencia, Napoleón había ordenado al mariscal Suchet la toma de Tortosa, punto estratégico y paso obligado por el río Ebro. Desde el mes de julio la ciudad estaba siendo sometida a un bloqueo intermitente por las tropas de Suchet, apoyadas por fuerzas del general McDonald. Las continuas escaramuzas de las tropas españolas, los ataques a los convoyes de víveres, de partidas armadas y somatenes, mantenían ocupadas a las armas francesas, entorpecían la continuidad de las tropas enemigas, retrasando la conquista de la ciudad.

Era gobernador de Tortosa, Miguel de Lili Idiáquezconde de Alacha. La guarnición tortosina la componían unos 7.200 hombres, a los que había que añadir los habitantes que participaron en la defensa. 

 

Plano del sitio de Tortosa
Fuente: Atlas de la guerra de la Independencia (José Gómez de Arteche)
 Biblioteca Virtual de Defensa

Los franceses habían trazado un minucioso plan para asegurar la conquista de la ciudad, preparando caminos, creando puestos de almacenamiento de víveres y aprovisionamientos, a lo largo del río Ebro, con guarniciones que aprovechaban antiguos castillos y edificios sólidos, y con obras de trincheras, zanjas y puestos para montaje de las baterías artilleras. No descuidaban la construcción de barcas y barcazas, para el transporte de suministros y armas, así como para garantizar los pasos por el río*. 

* Muy fatigosos serían los trabajos que imponía el mariscal Suchet, cuando en el reporte sobre las operaciones del Diario de Tortosa, leemos: "Esta tarde han llegado aquí dos desertores de la parte de Mora: declaran ser naturales de París, y que se vienen por lo mucho que les hacen trabajar". Gazeta de la Regencia de España e Indias de 15/11/1810. 

En los meses de agosto y septiembre se sucedieron pequeños enfrentamientos e intercambio de disparos entre los defensores y los franceses, ocupados en transportar y montar las baterías de cañones y morteros.

El 3 de noviembre habían partido desde Mequinenza 17 barcas cargadas con cañones, y aprovisionamientos, escoltadas por los márgenes del río por tropas francesas. La crecida del río Ebro, aceleró la navegación de las embarcaciones, quedando desprotegidas. La ocasión fue aprovechada por el teniente coronel Villa, que emboscado entre las localidades de Fayón y Ribarroja, se hizo con algunas barcas. Una acción similar ocurrió el 27 de noviembre, en la que las tropas de apoyo se adelantaron a las barcas, y partidas de catalanes las hicieron llegar hasta la ribera, capturando además a unos 70 hombres de la guarnición de Mequinenza.

Asegurado el abastecimiento de Barcelona, gracias al último convoy procedente de Francia que, el general McDonald consiguió hacer llegar a la ciudad condal, dispuso de parte de sus tropas, para ayudar al mariscal Suchet en la conquista de Tortosa. Ambos militares se reunieron el 13 de diciembre, tras lo cual McDonald se posicionó en Mora de Ebro y Suchet se situó en la ribera izquierda, por Cherta, avanzando hasta cerca de Tortosa, y siendo hostilizado por las avanzadillas.

Los franceses consiguieron bloquear las salidas aguas arriba del río, y otros batallones cubrieron los otros lados de la población, quedando los tortosinos encerrados entre las murallas.

Los defensores fueron desalojados de las alturas el 15 de diciembre, y los zapadores galos lograron abrir por la noche, entre los días 19 y 21 de diciembre, varias trincheras que cercaron a los sitiados, quienes habían descuidado iluminar con artificios la oscuridad.

A partir del día 23, se sucedieron las salidas de los españoles, atacando a los soldados que trabajaban en la construcción de trincheras, produciéndose bajas en los dos bandos, pero que fue especialmente grave para los franceses en las luchas del día 25. 

Pese a los reveses, los franceses consiguieron completar su red de zanjas alrededor de la plaza. El día 28 los sitiados hicieron una salida con gran número de efectivos, que, ayudados por los cañonazos desde la ciudad, provocaron numerosos muertos y heridos entre los franceses, arruinando algunas de las obras construidas por éstos.

Escena sitio de Tortosa
Ilustración de H.F.E. Philippoteaux (1815-1884)
Retoques: recorte lámina, color digitalizado
Fuente: A. Thiers, Histoire de l'Empire 

A partir de finales de diciembre, con el conde de Alacha enfermo, que además había sido herido en un muslo durante una salida efectuada en agosto, se recluyó en el castillo y cedió el mando a su segundo, el coronel Isidoro de Uriarte, si bien no por completo, lo que provocó disparidad y confusión, entre las órdenes de uno y otro.

A partir del día 29, los franceses con las baterías montadas, empezaron a cañonear los baluartes, especialmente el de San Pedro y el fuerte de Orleans, abriendo brecha en varios puntos. Faltos de un claro liderazgo, con la población sobresaltada, el 1º de enero, la guarnición izó bandera blanca en el castillo. Las dudas planteadas entre los sitiadores por el comportamiento de Alacha en las negociaciones de la capitulación, determinaron a los franceses bombardear la ciudad en la noche del 1 al 2 de enero de 1811, consiguiendo la rendición sin condiciones. Los 3.974 soldados españoles que quedaban, fueron hechos prisioneros. Las bajas del enemigo no alcanzaron los 500.

La rendición de Tortosa afectó a los catalanes, culpando al conde de Alacha de la derrota. Fue juzgado en ausencia por un tribunal de guerra, y degollado en efigie el 24 de enero de 1811. Terminada la guerra y a su regreso de Francia, fue de nuevo juzgado y exonerado.

Día 16. La Regencia divide España en seis distritos militares, con la formación de los correspondientes ejércitos: 1º Cataluña; 2º Aragón y Valencia; 3º Murcia; 4º Isla de León y Cádiz y 6º Galicia y Asturias, añadiéndose con posteridad un 7º distrito, comprendiendo las Vascongadas, Navarra, parte de Castilla la Vieja y parte de Cantabria.

Día 23. Queda constituida una comisión especial de las Cortes, encargada de preparar un borrador de Constitución.

Día 26. Los españoles rechazan los ataques franceses en el Trocadero de Cádiz.

Continúa en cap. 19 (Pdte.)

Bibliografía (Autor/es. Título del libro. Edición. Lugar de publicación: Editorial; año). 

- Revista Ejército. La guerra de la Independencia. 210 aniversario (1808-2018). N.º extraordinario. Madrid. Ministerio de Defensa. 2018. 

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-  Louis Adolphe Thiers. Histoire de l'Empire. Tomo I1. Paris. Lheureux et Cie. Éditeurs. 1865. 

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- Adolfo Blanch. Cataluña. Historia de la guerra de la Independencia en el antiguo Principado. Tomo II. Barcelona. Imprenta y librería politécnica de Tomás Gorchs. 1861. 

- Joaquín Blake y Orbaneja. Apuntes históricos sobre las operaciones del Ejército de Galicia desde su organización en Junio de 1808 hasta Noviembre del mismo año. Madrid. Imprenta y estereotipia de M. Rivadeneyra, 1858. 

- Miguel Agustín Príncipe. Guerra de la Independencia, narración histórica. Tomo segundo. Madrid. Imprenta del siglo a cargo de Ivo Biosca. 1846. 

- Estanislao de Kostka Vayo. Historia de la vida y reinado de Fernando VII de España. Madrid. Imprenta de Repullés.1842. 

- Fernando Merás. Cuadro Histórico-Cronológico de la Guerra de la Independencia. 1838. 

- Sección de Historia Militar. Estados de la organización y fuerza, de los ejércitos españoles beligerantes en la Península, durante la guerra de España contra Bonaparte. Barcelona. Imprenta de la viuda de D. Antonio Brusi, 1822. 

- Gazeta Ministerial de Sevilla 

- Gazeta de Madrid 

- Gazeta de la Regencia de España e Indias 

- El Conciso de Cádiz

 Webs:

 Real Academia de la Historia

 Instituto de Historia y Cultura militar